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打进纽约上流社会的台湾女强人

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打进纽约上流社会的台湾女强人

出身富裕之家,从小生活不虞匮乏的陈文敏,为何甘愿在美国的大饭店中从洗厕所的工作开始?她又如何一步步爬上餐饮总部总监的位子、并以一名东方女性的身分打进纽约上流社会?

十二年前,闻名南台湾的「帝国大饭店」董事长陈锦泉夫妇,关在自家的豪宅里发怒,因为自己的掌上明珠陈文敏负笈美国留学,取得纽约大学学位之後,竟然徵进入一家老美开的大饭店里洗厕所,几个月後,女儿还高兴地来信∶「老爸,已经成为“带位小姐”了。」想著女儿在异乡成为比服务生还卑微的带位小姐,陈锦泉就快抓狂了。

那几年,陈锦泉从来不敢告诉亲友自己有个在美国饭店「工作」的叛逆女儿,他认为那是一件非常见不得人的事。

然而不到十年光景,陈文敏已打破竞争激烈的纽约五星级饭店业中多项纪录,成为最年轻的经理、最年轻的总监以及上流圈中闻名的「WM宴会公司」老板,尤以一位台湾来的女性,打入纽约上流社会,成为前美国国务卿季辛吉、华尔街银行总裁们以及巨星麦克.道格拉斯、茱蒂.福斯特等名流的好友。现任「纽约国际管理顾问公司」总经理陈文敏,写下一段传奇的纽约之路。

陈文敏生长在富裕之家,三十年前,经营建材有成的父亲在高雄创办了当时南台湾第一大饭店「帝国大饭店」,轰动一时;当时的陈文敏上下学都是司机专送,带的便当是饭店厨师们准备的山珍海味,每次两大盒便当一打开来,同学们都纷纷围著瞠目结舌。

高中毕业後,陈文敏赴美国取得纽约大学的饭店管理学位。

毕业前夕,被分发到纽约排名前三大的五星级大饭店「汉斯理皇宫」(HemesleyPalace)实习,饭店派给她的工作是洗厕所。

或许表现得不错,毕业後,陈文敏顺利考进这家大饭店,成为五星级大饭店的正式员工,不过,她的工作仍然是扫厕所。不久,餐厅部门的一位白人带位小姐请辞,饭店主管们便在众多打扫工里,挑选出她来递补缺额。

这位东方女性,非常感谢这位比她多出三年工作资历的「资深」前辈,因此在交接过程中,谦卑请益。

汉斯理皇宫的客人都是纽约上流人士、欧洲以及中东的王公贵族。成为带位小姐的陈文敏,一下子见识到这些人,非常震撼,她说∶「才二十出头的我,就像海绵一样,开始大量学习纽约上流阶层的谈吐、知识及文化!」这样的工作,她觉得有趣极了,压根儿不想回台湾。她被训练为专业的带位小姐,知道如何用上流社会的方式称呼部长、大使、王子、总裁等。

然而,美国五星级饭店的服务生并不晋用女性。

在美国,进餐厅有一个窍门∶「如果服务生都是男性,就很贵!」所以,尽管成为带位小姐,陈文敏的升迁之路仍充满障碍。

破天荒从带位小姐升领班

当了两年带位小姐後,竟破天荒直接成为领班,引起同事们不满。被拔擢成为领班,陈文敏说∶「因为我愿意工作比别人晚,常常有一些领班无法等待晚走的客人时,尽管外头已有朋友等著接我下班,我还是愿意留下来成为最晚走的工作人员。」

而且这段期间,陈文敏特别受到中东王公贵族的欢迎。有一位名叫萨乌的中东王子,甚至告诉她∶「奶很 合经营饭店,我出一笔钱,奶来我的国家经营饭店吧!」

休息时间,其他领班要她帮忙盘点葡萄酒,陈文敏也愿意负担额外的工作。她说∶「多做一点,反而学更多,因为其他领班还教我如何看酒单。」领班必须带三组服务生,每组三人,共九位。

刚开始所有服务生都不愿意跟她,因为领班的表现影响到客人给的小费,小费是他们的重要收入来源,大家都认为陈文敏无法获得客人的青睐。

领班必须取得葡萄酒鉴定执照,陈文敏此时虽已取得品酒执照,但却因缺少服务生的历练,有一次替客人开酒时,当场把软瓶塞开断,引起饭店主管一阵紧张。为了雪耻,陈文敏自告奋勇加班替吧台的酒保开酒瓶,连续开数个月直到非常熟练为止。

後来每回有服务生把软瓶塞开断了,反而变成陈文敏来解围。说也奇怪,东方女性的陈文敏,竟然颇受客人欢迎,没多久她这组的收入竟成为全餐厅最高。

她分析∶「因为凡事为客人著想,手腕要很灵活。」

有一次,巨星麦克.道格拉斯与他的导演行色匆匆地走进来,这两位来头很大的客人却没有穿西装也没打领带,按规定,汉斯理皇宫是拒绝这种客人进入的,除非穿上饭店为客人准备的西装,否则形同侮辱其他客人。

陈文敏判断神色匆忙的麦克.道格拉斯此时必定不愿穿上饭店的西装,於是灵机一动,拿著西装上前披在麦克.道格拉斯的手上。麦克莞尔,相当配合。接著陈文敏刻意为他安排在隐密处,并没有像一般饭店会把明星放在明显位置当作「招牌」。

接著专业地问他∶「请问有多少时间?」麦克答∶「四十分钟。」陈文敏便迅速为他准备精致的小餐点,还细心安排一位服务生挡在前面,防止有人上前打扰。

反应机灵赢得客户死忠

最後,麦克准备 开时,陈文敏调皮地问他∶「有没有人告诉你,说你长得很像麦克.道格拉斯?」麦克听了笑著说∶「有时候会有人这样说。」陈文敏接著道∶「不,你比他帅多了。」惹得麦克哈哈大笑,伸出手与她握手说∶「你是我在纽约见过最好的饭店人员。」然後留下五十美元钜额小费。

美国五星级饭店,客人给的小费,五元已经算是相当不错的价码。

有了这一次体贴又愉快的用餐经验,从此麦克到纽约都上汉斯理用餐,并且指定陈文敏为他服务。

又有一次,没有订位的麦克带著太太与朋友忽然走进来,由於已有三组客人正在吧台等待,麦克这位巨星势必要等上许久。

陈文敏又灵机一动故意嚷嚷∶「麦克先生,您怎麽晚了二十分钟才来!您的订位刚被取消,不过,我试著想办法尽快帮您安排座位。」五分钟後,便帮麦克第一顺位上桌,其他等候客人,就没有抗议。麦克笑著告诉她∶「我看奶可以来好莱坞演戏了!」

又有一回,麦克在餐厅用餐,在另一桌的「第一波斯顿证券」(First Boston)副总裁雷纳一直偷看麦克,陈文敏发现了,趁著服务生上菜时,走上前问他∶「雷纳先生,您的公子上回说想要麦克的签名,对不对?」

雷纳会过意高兴地说∶「对啊,对啊!」就这样,从未提出要麦克为客人签名的陈文敏,为雷纳做了这件令他永生难忘的事,并且顾全了他这种身分所不能启齿的心愿。

就在陈文敏的死忠客人越来越多时,有一天,她接到刚卸下国务卿的季辛吉秘书南茜打电话来说季辛吉即将莅临饭店用餐。

当时季辛吉所到之处均引来大批媒体跟踪,安全与隐密是最重要的事。陈文敏本能地问∶「有多少随从?」安排这种政治人物的位置非常讲究,陈文敏说∶「一定要安排在门口的对角斜线,让他面向大门,背靠墙壁,左右与前面三桌均安排安全人员。」同时,用餐的花费也设身处地著想。

陈文敏说∶「企业人士比较有钱,餐点可以建议较高级的,但是卸任的政治人物,要为他们设想花费。」於是陈文敏很细心、又很体面地让季辛吉在这家大饭店完成划算又有面子的宴会。

最重要的是,要研究知名人物的用餐习性,这就是五星级大饭店的「竞争力」。陈文敏设法打听出犹太裔的季辛吉的习性∶「不喝酒,爱喝沛绿雅(Perrier)矿泉水,不吃有壳的海鲜,不吃猪肉。」因为季辛吉爱喝沛绿雅,所以,後来纽约的上流社会都喝沛绿雅。

也因为陈文敏的用心,季辛吉後来每回一定要先确认陈文敏在,才愿意进汉斯理用餐。

甚至整条华尔街的知名总裁与执行长,全都非常喜爱陈文敏,包括美国运通的执行长罗宾森、中东银行总经理雷夫、国际投资公司总裁贝克,甚至各国驻纽约的大使们,也都成为她的好朋友。有的客人会宁愿花时间等候陈文敏来上班。

陈文敏回忆,有一次,一位女士单独走进来,仔细一看竟然是巨星茱蒂.福斯特。茱蒂很严肃,不爱讲话,陈文敏一眼就判断茱蒂是很有个性,不喜欢被烦的人。接著,陈文敏俐落地把她引到角落,前面还有一棵植栽遮住。

茱蒂吃得很清淡,不喜欢油腻,另外也喜欢纽约歌剧。大概欣赏陈文敏的善体人意,茱蒂.福斯特後来也常来,但总是一个人。陈文敏利用机会让她知道自己也很喜欢歌剧,所以茱蒂有时会邀请陈文敏一齐坐下来聊一聊,询问纽约的歌剧近况。

因为表现优异,有工作狂的陈文敏在当了一年半的领班後,二十八岁便成为餐厅部门的经理,创下纪录。

三十四岁,又进一步升为餐饮总部的总监,掌理六个餐厅,也刷新纪录,她这位东方女性的成就,在当时纽约变成大事,她也因此成为《纽约客》杂志以及《纽约》杂志的新闻人物。

陈文敏也认定∶「人生的造化,与自我的努力有绝对关系!」她成为经理时,接到一通电话,是多年前那位请辞的白人带位小姐打来的,她以请求的口吻说∶「有缺人吗?」陈文敏回答∶「我所知,现在好像没有经理的缺。」她听了连忙说∶「啊,我不是要应徵经理,我还是应徵带位小姐。」

当陈文敏距 总经理职务只剩一步之差时,她做了一个决定∶「我要自己出来创业。」於是一年後,她跳出来开设「WM宴会公司」,专门帮上流社会办理宴会与活动。由於她掌握上流社会的名单,上流圈子都愿意让她接案子,所以营业额 人,一开始就创下一百丌美元(约新台币三千一百丌元)的年营业额,获利率在四成以上。

纽约上流人物非常重视隐私,陈文敏获得他们的信任,所以不断增加客源,她说∶「为他们办宴会,还要签下秘密协定,信守不得摄影、不得录音、不得将宴会所见所闻漏给第三者,否则会吃上官司。」凭著一己之力,陈文敏在纽约不仅成为一家公司的老板,且拥有三栋公寓、名车及司机、佣人。

一九九五年、应年迈的母亲之命,三十八岁的陈文敏决定结束纽约的事业,变卖纽约的资产回台湾,当飞机飞 甘乃迪机场时,她喃喃自语∶「当我再回纽约时,我将只变成一位游客,因为纽约的商场竞争太激烈了,我知道这麽一走,就无法竞争了。」

美式风格注入营建业新生命

陈文敏回台创立「纽约国际管理顾问公司」,引进纽约上流社会新的休闲观念,也成为这两年「豪宅」案中有关顶级休闲俱乐部设施的主导人。才短短五年,她已接办包括青山镇、天籁、海神及宝成建设总部等的俱乐部施工、管理与服务等二十多个案子。预估今年营业额为新台币五千多丌元。陈文敏以美式风格,游走在传统产业的大老板中,颇引人瞩目。

宝成建设董事长林常荣说∶「我认为陈文敏为非常传统又逐渐走下坡的台湾营建业注入了新生命。」

陈文敏说∶「在我的眼里,台湾像是一个十八岁的男孩,却拥有四十岁的财富,所以像是暴发户。我有一个想法,想让台湾变成一个四十岁,成熟又有文化的男人。」

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2011-09-22T02:31:00+0000


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